Los formatos de eBook

Hoy en día es casi imprescindible que los autores, sobre todo los noveles, lancen sus obras al mundo digital convirtiendo sus libros a formatos electrónicos para que puedan ser leídos en los ereaders. Cuando un escritor decide dar este paso debe enfrentarse a un mercado en el que existe una gran variedad de formatos, cada uno con sus pros y sus contras, y elegir el que mejor se adapte a las características de su obra. En este artículo hablaremos de los formatos más utilizados en el mercado del libro electrónico.

El formato más frecuente de todos es el .pdf, un archivo de texto no modificable que permite albergar imágenes, tanto vectoriales como mapa de bits, y texto y cuya única desventaja es que al tener como principal característica la capacidad de conservar siempre su forma original, se visualice desde el ereader que se visualice, pierde su configuración si se cambia el tamaño de la letra.
Otro formato también muy extendido es el .epub que, a diferencia de sus competidores, es el único creado específicamente para leerse en lectores de libros electrónicos. El .epub es un formato totalmente abierto que admite, al igual que el .pdf, imágenes y texto, pero a diferencia de éste no experimenta sus problemas de configuración, puesto que tolera sin problemas modificaciones en los tamaños de letra y tiene como valor añadido la optimización de la dimensión del libro, lo que permite tener más espacio en el ereader.
El formato .mobi también está muy extendido, quizás por ser el que utiliza el Kindle, el ereader de Amazon. En constante evolución gracias a las actualizaciones que Amazon realiza periódicamente, se ve gravemente limitado por sus problemas de paginación y redistribución de párrafos y por el DRM que evita que los ebooks que los usuarios se descarguen puedan ser leídos en dispositivos que no pertenezcan al universo Amazon.
Es común también encontrar ebooks escritos en .txt y en html, aunque no son los formatos más recomendables; el .txt, a pesar de ser el más compatible de todos, es tan simple que debe convertirse a otro formato más sofisticado para admitir gráficos e imágenes. Para aquellos que opten por el formato html deben saber que al haber sido concebido para crear páginas webs, puede tener problemas a la hora de la paginación y la redistribución de párrafos al cambiar el tamaño de la fuente. Además, se han observado problemas al cargar las imágenes.
Para aquellos libros en los que sean las imágenes las que primen frente al texto (comics, cuentos infantiles, libros de fotografía, arquitectura…) los autores tienen a su disposición, entre otros, los formatos Comic Book Archive y Fixed Layout.
El Comic Book Archive es un formato diseñado para ver comics en los ereaders y para ello se basa en imágenes .jpg y/o .png comprimidas en archivos tipo .zip. Es un formato admitido por muchos lectores que al basarse en imágenes pierde algunas funcionalidades como la búsqueda de palabras. Por otro lado, el Fixed Layout es la alternativa oficial al .epub, siendo la mayor diferencia entre estos dos formatos que mientras este último permite variaciones en las fuentes, Fixed Layout no se adapta y mantiene el mismo diseño que sus hermanos de papel. Como apunte, señalar que el ereader Amazon Kindle Fire soporta este formato, que puede contener imágenes de gran resolución y definición.
Debido a la variedad de formatos que el autor se encuentra en el mundo de los ebooks, es recomendable que antes de decantarse por uno u otro para convertir su libro estudie qué tipo de ereaders tienen los lectores a los que se dirige para elegir el más adecuado a su perfil y a sus necesidades.

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