Lo que muchos escritores no saben sobre el ISBN de un libro

ISBNPronto se celebrará la Feria del Libro de Madrid, un evento de gran importancia en el mundo del libro, hecho que ha originado algunos debates relacionados con la prohibición de firmar en dicho evento obras que no posean ISBN editorial. Al margen de las opiniones que cada uno tenga y defienda al respecto, hemos podido detectar en varios autores una notable falta de conocimiento sobre este código que en España se solicita en la Agencia del ISBN, motivo que nos ha animado a publicar este artículo.

Para comenzar, explicaremos qué es el ISBN de un libro. El International Standard Book Number (ISBN) es un número de 13 cifras que identifica de una manera única (una especie de DNI de los libros) a cada libro o producto de editorial publicado en el mundo con características semejantes. Sin esta identificación única para una edición particular, la venta en librerías, la gestión de las distribuidoras y los préstamos en bibliotecas… experimentarían grandes dificultades y serían poco eficientes, por lo que el propósito principal del ISBN es facilitar la comercialización de las publicaciones a través de los canales de venta. Como decíamos anteriormente, en España la asignación de este código la realiza la Agencia del ISBN, gestionada por la Federación de Gremios de Editores de España (FGEE) y conviene dejar claro que no es un requisito obligatorio para publicar ni para realizar el Depósito Legal.

Aunque muchos autores lo desconozcan, en la Agencia del ISBN se pueden solicitar dos tipos diferentes: un ISBN editorial (se compra por paquetes y va asociado a números de series) y un ISBN de autor/editor (se adquiere de forma individual para cada título). Aparte de que las series de numeración son distintas, existen otras diferencias claras entre ambos códigos, y conviene saber que recurrir al ISBN de autor/editor conlleva algunas trabas y limitaciones que muchos autores desconocen.

En esta entrada hemos recopilado algunas de las principales ventajas que ofrece un ISBN editorial frente a uno de autor/editor. Son generales y tienen sus matices y excepciones, como todo, por lo que si tú posees más información o quieres compartir con nosotros tu experiencia, nos encantará leerte abajo en los comentarios.

 Ventajas que ofrece un ISBN editorial:

1) Sin ISBN editorial no podrás estar en la Feria del Libro de Madrid y otras ferias o encuentros que organizan diversas instituciones del mundo editorial: gremio de libreros, distribuidoras, etc.

2) Existen librerías, cadenas o centros comerciales y otras formas de distribución que excluyen directamente los libros con ISBN de autor/editor.

3) Una obra con ISBN de autor/editor puede no aparecer en determinadas bases de libros que manejan librerías y otros organismos, en caso de que filtren solo por libros de editoriales. También puede suceder que algunos simplemente no contacten al ver que se trata de libros de autor/editor.

4) Algunos organizadores de certámenes y premios literarios que se convocan para libros ya publicados pueden excluir los libros con ISBN de autor/editor o solicitan que sean enviados exclusivamente por editoriales.

5) Una mayor constancia de la presencia del libro con ISBN editorial en catalogación y bases de datos, lo que reafirma el Derecho de Propiedad Intelectual, además de contar con el respaldo de una editorial.

6) Las editoriales suelen acompañar su registro de ISBN con el Depósito Legal, lo que deja constancia del libro físico en la Biblioteca Nacional y otras entidades culturales, lo cual da mayor difusión y exposición al libro.

¿Qué te ha parecido este artículo? Esperamos haber ofrecido información de utilidad sobre qué es el ISBN de un libro que te ayude a tomar la decisión más adecuada en función de tus objetivos si estás pensando en publicar un libro. ¿Tienes tú alguna información diferente al respecto? ¿Te apetece compartirla con nosotros? Te esperamos abajo en los comentarios. ¡Gracias por ayudarnos a difundir!

Y, si quieres publicar con ISBN editorial y optar por una autoedición de máxima calidad que te ayude a entrar con garantías en el mercado editorial, te invitamos a conocer cómo funciona la autoedición en mundopalabras.es.

Nuestro agradecimiento al profesor de escritura Ramón Alcaraz por su contribución al contenido de este artículo.

Comentarios (2)

  • Ateneo Literario 15 mayo, 2016 at 21:35

    Las ventajas de tener un libro con ISBN son incontables, desde luego, lo que ya no lo es tanto son los precios. Antes era gratis.

    También nos llama la atención esa estrategia que parecen haber creado entre elementos varios del sector del libro: si no tienes ISBN editorial, no te acepto el libro en mis estantes; si no tienes ISBN editorial, no puedes participar en la feria del libro, no puedes participar en mi concurso, no puedes, no puedes, no puedes…

    Algo huele a podrido en Dinamaca.

    Genial artículo. Lo compartimos.

    Un saludo.

    • mundopalabras 16 mayo, 2016 at 16:46

      Muchísimas gracias por vuestro comentario y por vuestro apoyo con la difusión. 😉 ¡Saludos!

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